Η Εκκλησία θυμάται τον Άγιο Μάρτυρα Βαντίμ και τους μαθητές του

Ο Άγιος Μάρτυρας Βαντίμ Αρχιμανδρίτης γεννήθηκε τον 4ο αιώνα στην περσική πόλη Βηθλαπάτη, προερχόταν από πλούσια και ευγενή οικογένεια. Στα νεότερα του χρόνια, φωτίστηκε από τη χριστιανική διδασκαλία. Ο Άγιος διένειμε μέρος του κτήματος και πήγε στην έρημο, όπου ίδρυσε ένα μοναστήρι με δικά του έξοδα. Για μοναχική προσευχή, πήγε στο βουνό και μια μέρα τιμήθηκε να δει τη δόξα του Θεού. Εκείνη την εποχή, ο περσικός βασιλιάς Σαπόρ (310 - 381) άρχισε να διώκει τους Χριστιανούς. Ο Άγιος Βαντίμ συνελήφθη μαζί με επτά μαθητές και βασανίστηκε καθημερινά στη φυλακή, προσπαθώντας να τους κάνει να απαρνηθούν τον Χριστό και να προσκυνήσουν τον ήλιο και τη φωτιά. Αλλά ο σεβάσμιος Βαντίμ και οι μαθητές του προσκολλήθηκαν σταθερά στη χριστιανική πίστη. Οι εξομολογητές πέρασαν τέσσερις μήνες στη φυλακή. Όλο αυτό το διάστημα, ο Άγιος Βαντίμ ήταν ο πνευματικός ηγέτης και η υποστήριξη των Χριστιανών που ζούσαν στην Περσία.
Ένας από τους έμπιστους του βασιλιά Σαπόρ, ο Νιρσάν, ο οποίος διακήρυξε τον Χριστιανισμό και μάλιστα υπέστη φυλάκιση γι ' αυτό, δεν άντεξε στη δοκιμασία και απαρνήθηκε τον Χριστό. Υποσχέθηκε να εκπληρώσει οποιαδήποτε εντολή του βασιλιά. Ο σαπόρ απαίτησε από τον Νιρσάν να κόψει προσωπικά το κεφάλι του Αγίου Βαντίμ. Για αυτό, του υποσχέθηκε συγχώρεση και ανταμοιβή. Ο νιρσάν δεν μπόρεσε να ξεπεράσει τον φόβο των νέων βασανιστηρίων και συμφώνησε να προχωρήσει στο ύπουλο μονοπάτι του Ιούδα. Όταν του έφεραν τον Άγιο Βαντίμ, πήρε ένα σπαθί και πήγε κοντά του, αλλά, επιπλήττοντας από συνείδηση, ο Νιρσάν ξαφνικά έτρεμε και φάνηκε να μετατρέπεται σε πέτρα. Ο Άγιος Βαντίμ του είπε: "η κακία σου, Νιρσάν, έφτασε στο σημείο που όχι μόνο απαρνήθηκες τον Θεό, αλλά και άρχισες να σκοτώνεις τους σκλάβους του; Αλίμονο σε σένα, καταραμένε, τι θα κάνεις την ημέρα που θα εμφανιστείς στην τελευταία κρίση για να δώσεις απάντηση στον Θεό;! Θα πεθάνω ευχαρίστως με αγωνία για τον Χριστό, αλλά δεν θα ήθελα να δεχτώ το θάνατο από το χέρι σου". Πικραμένος, ο Νιρσάν χτύπησε με το σπαθί του. Αλλά τα χέρια του έτρεμαν και δεν μπορούσε να κόψει αμέσως το κεφάλι του Αγίου, έτσι οι λάτρεις της φωτιάς άρχισαν να τον αποκαλούν δειλό. Ο σεβάσμιος μάρτυρας Βαντίμ στάθηκε ακίνητος, υπομένοντας τρομερά χτυπήματα, μέχρι που ο δολοφόνος κατάφερε τελικά να κόψει το κεφάλι του (+ 376). Η τιμωρία για την παραίτηση δεν άργησε να συμβεί στον άτυχο άνδρα: βασανισμένος από συνείδηση, αυτοκτόνησε ρίχνοντας τον εαυτό του στο σπαθί. Μετά το θάνατο του Τσάρου Σαπόρ, 7 μαθητές του μοναχού μάρτυρα Βαντίμ βγήκαν από τη φυλακή.