Η Εκκλησία θυμάται τους αγίους μάρτυρες Αγαθόποδο και Θεόδουλο

Οι Άγιοι Μάρτυρες Αγαθόποδος ο διάκονος και Θεόδουλος ο αναγνώστης έζησαν στη Θεσσαλονίκη κατά τη διάρκεια της βασιλείας των αυτοκρατόρων Διοκλητιανού (284-305) και Μαξιμιανού (284-305) και ήταν μέλη του εκκλησιαστικού κλήρου: ο Άγιος Διάκονος Αγαθόποδος ήταν βαθύς γέροντας και ο Άγιος Θεόδουλος ο αναγνώστης ήταν νέος.
Και οι δύο διακρίνονταν από τη δίκαιη ζωή και την ευσέβεια τους. Μια μέρα, ο Άγιος Θεοδούλος είδε σε ένα ονειρικό όραμα Πώς ένας άγνωστος άνδρας με ελαφριά ρούχα έβαλε ένα αντικείμενο στο χέρι του. Όταν ξύπνησε, είδε στο χέρι του ένα όμορφο δαχτυλίδι με την εικόνα ενός σταυρού και αποφάσισε ότι αυτό ήταν ένα σημάδι του μελλοντικού μαρτυρίου του. Με τη δύναμη του Σταυρού που απεικονίζεται στο δαχτυλίδι, ο Άγιος θεράπευσε πολλούς άρρωστους και μετέτρεψε τους ειδωλολάτρες στην πίστη στον Χριστό Σωτήρα.
Όταν ο αυτοκράτορας Διοκλητιανός εξέδωσε διάταγμα (303) για τη δίωξη των Χριστιανών, πολλοί προσπάθησαν να κρυφτούν από τη δίωξη, αλλά οι Άγιοι Αγαθόποδος και Θεοδούλος συνέχισαν άφοβα να κηρύττουν το Ευαγγέλιο.
Ο ηγεμόνας της Θεσσαλονίκης, Φαουστίν, έχοντας μάθει γι ' αυτό, διέταξε να τους φέρουν στο δικαστήριο του. Αφού είδε τη νεότητα και την ομορφιά του Αγίου Θεοδούλου, ο Φαουστίν προσπάθησε να τον κολακεύσει να εγκαταλείψει τον Χριστιανισμό και να επιστρέψει σε νομιμοποιημένες θυσίες. Σε αυτό, ο μάρτυρας Θεοδούλος απάντησε ότι είχε από καιρό παραιτηθεί από τα λάθη του και λυπήθηκε τον Φαουστίν, ο οποίος, με την αφοσίωσή του στον παγανισμό, καταδίκασε τον εαυτό του σε αιώνιο θάνατο. Ο ηγεμόνας προσέφερε στον μάρτυρα μια επιλογή: μια ευημερούσα ζωή ή άμεσο θάνατο. Ο άγιος απάντησε ότι επιλέγει τη ζωή, φυσικά, αλλά την αιώνια ζωή, και δεν φοβάται τον προσωρινό θάνατο.
Όταν ο Φαουστίνος έχασε την ελπίδα να πείσει τον μάρτυρα Θεόδουλο, άρχισε να πείθει τον Άγιο Αγαθόποδο. Ο ηγεμόνας προσπάθησε να τον εξαπατήσει και είπε ότι ο Άγιος Θεοδούλος είχε ήδη συμφωνήσει να θυσιάσει στους θεούς. Αλλά ο μάρτυρας Αγαθόποδος δεν το πίστευε αυτό. Ήταν σίγουρος ότι ο Άγιος Θεοδούλος ήταν έτοιμος να προσφέρει τη ζωή του στον αληθινό Θεό, τον Κύριο Ιησού Χριστό.
Αποτυγχάνοντας να πετύχει, ο Φαουστίν διέταξε να σταλούν οι μάρτυρες στη φυλακή. Στη φυλακή, οι άγιοι μάρτυρες προσευχήθηκαν θερμά και με τόλμη κήρυξαν τον Λόγο του Θεού στους κρατούμενους, έτσι ώστε πολλοί να μετατραπούν στον Χριστιανισμό. Ο διοικητής της φυλακής, ο Ευτίνιος, το ανέφερε αυτό στον κυβερνήτη.
Ο φαουστίν τους κάλεσε ξανά σε δίκη και άρχισε να τους πείθει ξανά να απαρνηθούν τον Χριστό. Μπροστά στα μάτια του Αγίου Θεοδούλου, όσοι προηγουμένως ήταν χριστιανοί, αλλά είχαν αλλάξει την πίστη τους, αναγκάστηκαν να θυσιάσουν στα είδωλα. "Έχετε νικήσει τους αδύναμους, αλλά σε καμία περίπτωση δεν θα μπορέσετε να νικήσετε τους ισχυρούς στρατιώτες του Χριστού, ακόμα κι αν επινοήσετε ακόμη μεγαλύτερα βασανιστήρια!"είπε ο Άγιος Θεοδούλος. Ο ηγεμόνας διέταξε τον μάρτυρα να φέρει Χριστιανικά βιβλία. "Ιδού, το σώμα μου παραδίδεται για βασανιστήρια", απάντησε ο μάρτυρας, " κάνε με αυτό ό, τι θέλεις. βασανίστε με με τον πιο σκληρό τρόπο, αλλά ακόμα δεν θα δώσω τα ιερά βιβλία στην επίπληξη των πονηρών!"
Ο φαουστίν διέταξε να μεταφερθεί ο Άγιος Θεοδούλος στον τόπο εκτέλεσης, όπου ο δήμιος ετοίμασε ένα σπαθί για να του κόψει το κεφάλι. Ο μάρτυρας με θάρρος και χαρά αναφώνησε: "Δόξα σε Σένα, Θεέ, Πατέρα του Κυρίου μου Ιησού Χριστού, που καταδέχτηκε να υποφέρει για μας. Με τη χάρη του, έρχομαι σε σας και πεθαίνω για σας με χαρά!"Τότε ο Φαουστίν κατάργησε την εκτέλεση και φυλάκισε ξανά τους μάρτυρες. Εκεί οι άγιοι μάρτυρες προσευχήθηκαν θερμά και οι δύο είχαν το ίδιο όνειρο. Έπλεαν σε ένα πλοίο που ναυάγησε κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας. Τα κύματα τα έπλυναν στην ξηρά με λευκά, λαμπερά ρούχα. Οι Άγιοι είπαν ο ένας στον άλλο το όραμα και ευχαρίστησαν τον Θεό για το προειπωμένο μαρτύριο.
Το επόμενο πρωί, όταν οι μάρτυρες επέστρεψαν στον Φαουστίν, του ανακοίνωσαν: "είμαστε χριστιανοί και είμαστε έτοιμοι να υπομείνουμε οποιαδήποτε ταλαιπωρία για το όνομα του Χριστού". Ο φαουστίν διέταξε να τους ρίξουν στη θάλασσα. Οι στρατιώτες έδεσαν πέτρες στον Άγιο Αγαθόποδα και αναφώνησε δυνατά: "αυτό θα είναι το δεύτερο βάπτισμα μας, με το οποίο θα πλυθούν οι αμαρτίες μας και θα έρθουμε στον Χριστό καθαρό". Ο Άγιος Θεοδούλος ρίχτηκε επίσης στη θάλασσα μετά από αυτόν (+303).
Η θάλασσα έπλυνε στην ξηρά τα σώματα των μαρτύρων με ελαφριά ρούχα, χωρίς πέτρες και χωρίς σχοινιά. Οι Χριστιανοί πήραν τα ιερά τους σώματα και τους έδωσαν μια έντιμη ταφή.